Istorijat

Esencijalna ulja vekovima su koristile mnoge kulture širom sveta. Njihova upotreba varirala je od religioznih obreda do lečenja ranjenih i bolenih. Teško je tačno odrediti kada su esencijalna ulja postala poznata kao efikasna lekovita sredstva, ali na kraju se znanje o esencijalnim uljima proširilo širom sveta.

Najraniji dokaz o ljudskom znanju o lekovitim svojstvima biljaka pronađen je u Laskou, koji se nalazi u oblasti Dordonja u Francuskoj. Pećinske slike iz te oblasti ukazuju na upotrebu lekovitih biljaka u svakodnevnom životu koje datiraju još od 18.000 p.n.e.

Kratka istorija esencijalnih ulja

4.500 pne — Esencijalna ulja u starom Egiptu

Neki od najranijih preteča esencijalnih ulja datiraju još od starih Egipćana, čak 4.500 godina pre nove ere. Ova drevna kultura je imala veliko poštovanje prema higijeni i uopšteno prema nezi tela, stoga su uzgajali razne biljke za svakodnevnu kozmetičku primenu, kao što su ulja za telo i parfemi. Biljke koje se koriste u ove svrhe uključuju majčinu dušicu, lavandu i aloju. Najpoznatiji njihov biljni preparat „Kyphi” bio je mešavina 16 sastojaka koji su se mogli koristiti kao tamjan, parfem ili lek.

Na vrhuncu egipatske moći, sveštenici su bili jedini autoriteti kojima je bilo dozvoljeno da koriste aromatična ulja, jer se smatralo neophodnim da bi bili u jedinstvu sa bogovima. Svakom božanstvu su posvećeni određeni mirisi, a njihovi sledbenici su pomazali njihove statue ovim uljima.

Aromatična ulja su takođe korišćena tokom procesa mumifikacije, gde su kedrovo ulje i miro služili za balzamovanje, ali i kako bi zaštitili dušu pokojnika od zla.

3.000-2.000 pne — Tradicionalna kineska i indijska medicina

Mnoge drevne kineske i indijske civilizacije počele su da istražuju medicinsku upotrebu biljaka tokom 3.000 i 2.000 godina pre nove ere. U to vreme vidimo prvu zabeleženu upotrebu aromatičnih ulja u tradicionalnoj kineskoj i indijskoj (ajurvedskoj) medicini, od kojih se obe fokusiraju na holistički pristup medicinskom lečenju i emocionalnoj ravnoteži.

Biljke koje se često koriste u ovim lekovima uključuju cimet, đumbir i sandalovinu.

~ 500 pne — Upotreba esencijalnih ulja u Grčkoj

Aromaterapija je bila veoma rasprostranjena praksa i u staroj Grčkoj. U stvari, citiran je čuveni grčki lekar Hipokrat (oko 460. – oko 370. pre nove ere) koji je rekao: „Put do zdravlja je svakodnevno kupanje u aromatičnoj kupki i mirisna masaža“. Ovo nam ukazuje na značaj biljaka I njihovih esencija u svakodnevnom životu starih Grka.

Zbog ovog entuzijazma prema aromaterapiji, stari Grci su dokumentovali širok spektar biljaka i njihovih jedinstvenih aromatičnih i lekovitih svojstva. Popularne biljke koje se koriste u to vreme uključuju šafran, majoran, kumin i pepermint.

~ Evropa

Tokom krstaških ratova, vitezovi i njihove vojske prenosili su znanja o biljnim lekovima koje su stekli na Bliskom istoku širom Zapadne Evrope. Zabeleženo je da su sa sobom donosili parfeme i znanje o procesu destilacije.

Tamjan i bor su paljeni na ulicama da bi se oterali „zli duhovi“ tokom bubonske kuge u 14. veku. Zabeleženo je da je manje ljudi umrlo od kuge u krajevima u kojima je to bila praksa.

Francuski hemičar Rene-Moris Gatefose je prvi upotrebio termin „aromaterapija“ dok je istraživao antiseptička svojstva esencijalnih ulja. Gatefosova knjiga „Aromaterapija“ objavljena je 1928. godine u kojoj detaljno opisuje slučajeve esencijalnih ulja i njihove lekovite sposobnosti. Knjiga je bila uticajna u medicinskoj praksi u Francuskoj.

Esencijalna ulja danas

Esencijalna  ulja su stekla veliku popularnost u poslednjih nekoliko decenija jer opšte interesovanje za alternativnu medicinu i prirodan način života nastavlja da raste. Od proizvoda za čišćenje u domaćinstvu do stvaranja umirujućih aroma u zdravstvenim centrima, ljudi koriste esencijalna ulja u svim vrstama okruženja kao prirodniju opciju u svom svakodnevnom životu.

Sa ovim rastućim entuzijazmom za esencijalna ulja i njihovim stalnim prisustvom u našim životima, važno je razumeti različite načine na koje ih možemo koristiti kako bismo osigurali bezbedno i prijatno iskustvo.